le projet | the project

Le projet AORUM (Analyse de l’OR et de ses Usages comme Matériau pictural en Europe occidentale aux XVIe et XVIIe siècles), coordonné par Romain Thomas (INHA et HAR/UPN), Laurence de Viguerie (LAMS/CNRS/Sorbonne université), Christine Andraud (CRC/CNRS/MNHN) et Dan Vodislav (ETIS/CY Cergy Paris Université), qui a débuté le 1er octobre 2021, est un projet interdisciplinaire (histoire de l’art, histoire et physico-chimie des techniques picturales, optique) qui s’attache à étudier l’or en tant que matériau pictural dans les pratiques artistiques en Europe occidentale, aux XVIe et XVIIe siècles. Il vise ainsi à explorer un terrain historiographique inédit, en rassemblant un corpus d’œuvres et en l’analysant dans une triple perspective (historique, technique et optique). En effet, contrairement à ce que laissent entendre les prescriptions des théoriciens de la peinture des XVe et XVIe siècles (ex. Alberti et Vasari), l’or continue à être utilisé bien au-delà de la Renaissance. En témoignent certains tableaux d’artistes aussi célèbres que Rembrandt ou Vermeer. Bien d’autres exemples existent, et pourtant, parmi les matériaux du peintre, l’or est le grand absent des travaux sur la peinture européenne de la première modernité.

Les objectifs du projet AORUM sont précisément de sortir de l’ombre ce corpus, largement ignoré ; de l’exploiter selon les questionnements fondamentaux de l’histoire de l’art (iconographie, histoire sociale, histoire du goût, …) ; d’étudier aussi, dans une démarche interdisciplinaire (histoire matérielle de l’art/Technical art history – physico-chimie des matériaux du patrimoine), l’histoire des techniques de mise en œuvre de l’or ; d’analyser les propriétés optiques des dorures et les dispositifs historiques de présentation des œuvres et des effets qu’elles génèrent par le jeu des surfaces lumineuses, là encore dans une démarche interdisciplinaire (histoire de l’art – physique (optique)) ; enfin de gérer l’ensemble des données de manière à contribuer à l’EquipEx+ ESPADON, et de valoriser les données en direction des historiens de l’art, des conservateurs, des restaurateurs, mais aussi du grand public.

AORUM a reçu le soutien financier de l’ANR (ANR-22-CE27-0010), de la Fondation des Sciences du Patrimoine, de l’Université Paris Lumières, de l’université Paris Nanterre, du Musée du Louvre, ainsi que du réseau IPERION-HS (Union européenne). Depuis décembre 2023, AORUM est un programme de recherche de l’INHA.

                                

                    

The AORUM project (Analysis of Gold and its Uses as a Painting Material), directed by Romain Thomas (INHA & HAR/ University Paris Nanterre), Laurence de Viguerie (LAMS/ CNRS/ Sorbonne University), Christine Andraud (CRC/ CNRS/ MNHN), and Dan Vodislav (ETIS/ CNRS/ CY Cergy Paris University), which started on 1st October 2021, is an interdisciplinary project (art history, physical chemistry of painting techniques, optics), whose aim is to study gold as a painting material in artistic practices in Western Europe in the sixteenth and seventeenth centuries. Its objective is thus to explore a new historiographical field by gathering a corpus of artworks and analysing them from a triple perspective (historical, technical and optical). Indeed, contrary to the prescriptions suggested by fifteenth- and sixteenth-century painting theorists (e.g. Alberti and Vasari), gold continued to be used well beyond the Renaissance. This is evidenced by the paintings of such famous artists as Rembrandt and Vermeer. Many other examples exist, and yet, among the painter’s materials, gold is the great absentee from the literature on European painting of the early modern period.

The objectives of the AORUM project are precisely to bring this largely ignored corpus out of the shadow: to exploit it according the fundamental questions of art history (iconography, social history, history of taste, etc.); to investigate, with an interdisciplinary approach (material history of art, technical art history – physical chemistry of Heritage materials), the history of techniques for using gold; and to analyse the optical properties of gilding, the historical display of works of art, and the effects it generates through the interplay of luminous surfaces, again using an interdisciplinary approach involving art history and physics (optics). Finally, the aim is to manage all of the data in such a way as to contribute to the EquipEx+ ESPADON, thus enhancing its value for art historians, curators, restorers and the general public.

AORUM is a project funded by the French National Research Agency (ANR), and it has also received financial support from the Fondation des Sciences du Patrimoine, the Université Paris Lumières, the Université Paris Nanterre, the Musée du Louvre, and the IPERION-HS/ ARCHLAB network (European Union). Since December 2023, AORUM is a research programme of Institut national d’histoire de l’art.

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